Москва+7 (495) 103-4-103
Заказать звонок
  • Заказать звонок
  • Отложить 0 шт.
  • Сравнить 0 шт.
 30 Апр 2016    Прочее

Термин Unified Communications, популярный на Западе уже несколько лет, в последнее время стал активно использоваться и в нашей стране. Но что это на самом деле – новая прогрессивная концепция или очередной маркетинговый ход? А может быть, то и другое сразу?

 

Так сложилось исторически, что в любой компании применяется множество всевозможных телекоммуникационных средств. Более того, их количество постоянно стремится к увеличению. В деятельности современной организации используется несколько независимых сетей: телефонные, ЛВС (проводные и беспроводные), сети мобильной связи и т.п. Каждая из них необходима, и отказ от использования той или иной современной технологии означает лишение конкурентных преимуществ.

 

Однако подобное разнообразие порождает и массу проблем, ведь каждая сеть, каждая технология обмена данными требует отдельного подхода к установке, обслуживанию, эксплуатации. С точки зрения обычного пользователя — сотрудника компании, не посвященного в тонкости корпоративных телекоммуникаций, — изобилие технологий порождает массу неудобств, сопряженных с необходимостью использования множества терминалов и различного рода программного обеспечения. В результате пользователь обречен иметь несколько стационарных телефонных и мобильных номеров, адресов электронной почты, «привязан» к терминалу видео или аудиоконференц-связи и т.д.

 

Очень скоро стало ясно, что если так пойдет и дальше, то обилие телекоммуникационных средств, вместо того чтобы способствовать развитию компании и повышать эффективность работы сотрудников, может превратиться в своеобразное «болото», где трудно будет отыскать нужные контакты или вовремя среагировать на то или иное сообщение. В столь сложной обстановке и родилась концептуальная идея, известная под аббревиатурой AtApAD (Anytime Anyplace Any Device): «в любое время, в любом месте и на любом устройстве», которая подразумевала использование всех возможных телекоммуникационных функций на любом пользовательском устройстве-терминале.

 

К тому же кто-то высказал мысль, что сети передачи данных, в частности IP-сети, используются недостаточно эффективно — они могут больше. В них можно «загнать» не только данные, но и голос, видео, а также множество производных услуг (в свое время нечто подобное пытались реализовать в технологии ISDN, используя ТфОП).

 

Дальнейшим, более-менее осязаемым развитием принципа «все на всем» стало появление концепции «объединенных коммуникаций» (Unified Communications, UC), которую сейчас поднимают на щит все крупные телекоммуникационные производители.

 

Но, как водится, все новое не только порождает интерес, но и обрастает всевозможными вариантами реализации и трактовками. Не стали исключением и UC: у разных производителей бытует различное толкование этого термина. Все они приводят весьма взвешенные аргументы, и, тем не менее, остается ощущение, что должно быть «что-то еще».

 

Чтобы внести ясность в этот вопрос, мы обратились к экспертам украинского телекоммуникационного рынка, для которых Unified Communications — это повседневная реальность, ведь они не только участвуют в реализации проектов, но и применяют эти технологии в своей работе.

 

Три уровня Unified Communications

 

Разногласия и неопределенность понятия «объединенных коммуникаций» связана главным образом с тем, что нередко части системы выдают за целое. В мире существует всего несколько компаний, способных предложить решение Unified Communications, готовое почти на 100% (на украинском рынке это Alcatel-Lucent и Cisco Systems), а разработчиков, которые говорят, что в их продукции реализованы функции «объединенных коммуникаций», — десятки (а возможно, и сотни, если брать в мировом масштабе). Главное заблуждение состоит в том, что UC, в своем исконном значении — это не отдельный продукт, а комплексная программно­аппаратная система, состоящая из трех основных уровней — аппаратного, программного и логического.

 

Базой для любого полноценного решения UC является современная сеть передачи данных, использующая международные открытые стандарты и легко адаптируемая к новым услугам. Такая сеть должна поддерживать протоколы H.323, SIP, MGCP, технологии IMS, MPLS, Softswitch и т.д. Это обеспечит совместную работу оборудования различных производителей.

 

Нетрудно предположить, что по мере развития рынка многие производители будут углублять специализацию на тех или иных видах устройств, в то же время каждый заказчик хочет использовать только самые лучшие и передовые продукты. Поэтому он должен быть уверен, что все составляющие сети будут взаимодействовать, как задумано. Справедливости ради отметим, что здесь главная нагрузка ляжет на интегратора решения, поскольку заказчик хочет, чтобы у него «все работало», а как и за счет чего, этот вопрос его, как правило, мало волнует. Интегратору же, напротив, важно использовать совместимые продукты, и чем больший будет их выбор, тем лучше.

 

Таким образом, кстати, можно избавиться от диктата крупных производителей. Но это в случае идеальной модели, на практике же многие, особенно доминирующие разработчики, не всегда спешат открывать свои технологии, предпочитая интегрировать продукты сторонних компаний в свои комплексные системы. В этом случае можно говорить об Unified Communications лишь отчасти.

 

Таким образом, на базовом уровне UC неразрывно связаны с понятием Next Generation Network (NGN) и в полной мере могут быть реализованы только в сетях следующего поколения.

 

Упоминая UC, сейчас чаще всего имеют в виду именно программный уровень, как наиболее близкий и понятный пользователю. С этой точки зрения «объединенные коммуникации» можно охарактеризовать как набор программных инструментов, позволяющих пользователю находиться в постоянной связи с клиентами и коллегами по работе (хотя, конечно, никто не мешает применять такой подход и в нерабочее время).

 

Основными услугами, которые должны быть реализованы с помощью UC, являются мгновенные текстовые сообщения (сетевой пейджер, instant messaging), электронная и голосовая почта, телефония (традиционная, мобильная, VoIP), аудио/видеоконференции, индикатор присутствия (presence), средства коллективной работы, веб-конференции, доступ в Интернет (в том числе поддержка идеологии Web 2.0), функции контакт-центра и т.д.

 

Полномасштабная модель UC подразумевает также понятие «единый телефонный номер», когда для связи с абонентом не требуется искать его по всем доступным телефонам, а достаточно набрать один номер. Дальше интеллектуальная система сама определит, где находится вызываемый абонент и переадресует ему звонок, причем с наименьшими затратами. То есть, скажем, сотрудник доступен одновременно по мобильному и стационарному телефонам — система автоматически выберет наиболее экономный вариант соединения.

 

Кроме того, объединенные коммуникации сочетают в себе средства онлайн- и офлайн-взаимодействия. Если сотрудник не доступен в данный момент ни по одному из средств связи, то адресованная ему информация все равно не пропадет — она будет записана в память (например, голосовой почтовый ящик) и передана абоненту при первом удобном случае.

 

Программная прослойка Unified Communications предполагает наличие серверного и клиентского модулей. Сервер отвечает за взаимодействие пользователей и работу приложений. Клиентские программы устанавливаются на любые типы современных телекоммуникационных терминалов, в том числе стационарные и портативные компьютеры, коммуникаторы, мобильные и IP-телефоны. При этом они должны иметь единый общий вид для всех устройств — понятный и лаконичный пользовательский интерфейс. Пользователь должен иметь возможность получить доступ к серверу в любое время в любом месте и по любой сети передачи данных (Ethernet, ТфОП, GSM, WiMAX, Wi-Fi, 3G и т.д.).

 

Сегодня многие компании делают акцент именно на программной составляющей UC, предполагая априори, что заказчик уже имеет соответствующую сеть передачи данных. Однако на деле оказывается, что некоторые функции, заложенные в ПО, нельзя реализовать на оборудовании клиента. Поэтому и здесь важная роль отводится интегратору решения, который должен грамотно подобрать программные продукты, исходя из возможностей существующей инфраструктуры.

 

Говорить о Unified Communications можно и с точки зрения логической структуры — исходя не из потенциальных возможностей конкретных комплексных продуктов, а из насущных потребностей заказчика. В этом случае ключевым аспектом является именно функциональность без привязки к конкретным разработкам. Типичным примером может послужить сочетание бесплатных телекоммуникационных сервисов, таких как Skype, ICQ, GoogleTalk, Gmail, различных социальных сетей и веб-приложений в рамках единого пользовательского терминала. Вопросы отказоустойчивости и безопасности подобных систем оставим для последующих публикаций, но в ряде случаев клиент совмещает в своей системе UC платные и бесплатные телекоммуникационные решения.

 

Объединенная экономия

 

Кроме значительного упрощения методов взаимодействия между сотрудниками и клиентами, компания, внедрившая у себя те или иные элементы Unified Communications, может рассчитывать также и на существенный экономический эффект. Помимо сэкономленного рабочего времени, которое, по мнению западных экспертов, сотрудник непременно использует на благо организации (хотя, скорее всего, оно будет потрачено в личных целях), возможности достать кого угодно и где угодно, «инновационности бизнеса» и прочих аморфных преимуществ, обладатель UC получает и вполне осязаемые дивиденды.

 

Например, можно сэкономить деньги на проведении видео- и аудиоконференций (в том числе для обучения) вместо командировок. Конечно, не всегда получается решить вопросы посредством ВКС, но в большинстве случаев это вполне адекватная замена физическому присутствию. При этом экономия достигается еще и за счет того, что для проведения удаленных конференций не потребуется наличие специализированной дорогостоящей инфраструктуры — все можно устроить в рамках Unified Communications (хотя, конечно, в ряде случаев специализированная система незаменима).

 

Еще одним преимуществом UC является централизация пользовательских приложений на сервере, что снижает расходы на обслуживание и поддержку инфраструктуры, в том числе благодаря единой политике лицензирования и обновления. Сократить расходы помогут также и удаленные или временные сотрудники; такого человека надо просто снабдить соответствующим ПО, чтобы он смог работать в команде, независимо от своей дислокации. Следовательно, для него не надо предусматривать стационарное рабочее место в офисе. Штат компании, которая использует подобную функциональность, может состоять из тысяч специалистов, работающих по всему миру, контролируемых всего лишь одним небольшим офисом.

 

Здесь также будет уместна функция виртуального контакт-центра, которая позволяет привлекать к обработке вызовов нужных сотрудников только по мере необходимости. Таким образом, в каждом случае к решению задачи будет подключено только необходимое количество экспертов и только в течение требуемого времени. Стоит учесть, что эти специалисты могут находиться где угодно, хоть в разных уголках земного шара.

 

Значительная часть затрат компании, как правило, приходится на различные виды телефонной связи. «Объединенные коммуникации» позволяют сократить их сразу в нескольких направлениях — скажем, за счет компьютерной и IP-телефонии, службы мгновенных текстовых сообщений.

 

Еще можно экономить на мобильной связи, в частности, используя двухстандартные телефоны GSM/Wi-Fi. Находясь внутри офиса, абонент автоматически подключается в корпоративную радиосеть Wi-Fi, используя ее для звонков, вместо того чтобы общаться через сеть GSM. В совокупности эти и некоторые другие функции систем UC позволяют западным компаниям (по их же сведениям) сократить затраты на всевозможные телекоммуникации более чем вдвое. Для стран постсоветского пространства объективная статистика, к сожалению, пока что отсутствует.

 

Однако нельзя забывать и о тех преимуществах, которые предприятие получает косвенно, в условиях жесткой рыночной конкуренции, успех зачастую определяют именно они. Унифицированные коммуникации обеспечивают объединение разрозненной корпоративной информации и структурирование доступа к ней, организацию и поддержку удобных средств коллективной работы, непрерывность бизнес-процессов, повышение лояльности клиентов и т.д. Кроме того, UC повышают гибкость корпоративной системы связи, поскольку в идеальном случае базируются на открытых и распространенных международных стандартах, таких как IP, SIP, XML. В результате компания, в большей или меньшей степени, получает независимость от фирменных телекоммуникационных протоколов и технологий (зачастую несовместимых между собой) и уходит от диктата производителей.

 

Кто они, творцы «объединенных коммуникаций»?

 

Концепция Unified Communications в своем нынешнем виде еще довольно свежа. Тем не менее, более десятка крупных производителей предлагают свои разработки для этой сферы. В числе основных игроков на мировом рынке наиболее заметны Alcatel-Lucent, Avaya, Cisco, IBM, Microsoft, NEC, Oracle, Siemens Enterprise Networks. Стоит вспомнить также и решения Nortel, которые многие специалисты считали одними из лучших в отрасли, но в связи с банкротством компании будущее ее разработок весьма туманно. В целом же, по данным аналитической компании Frost and Sullivan, объем продаж ПО для построения систем Unified Communications в 2008 году составил около $71 млн. Относительно немного, но все равно это почти в три раза больше, чем в 2007-м, а к 2013 году ожидается, что данный сегмент вырастет до $1,8 млрд.

 

Сравнение или углубленное рассмотрение продуктов каждого разработчика не является целью настоящей статьи, тем не менее, упомянуть основные предложения в этой сфере все-таки стоит.

 

Набор продуктов, предлагаемых Alcatel-Lucent, — один из наиболее полных в отрасли. Кроме линейки аппаратно-программных решений OmniPCX Office (OXO) и OmniPCX Enterprise (OXE), компания выпускает также сугубо программные продукты My Instant Communicator, в качестве универсального пользовательского приложения для Unified Communications, а также набор средств коллективной работы, под названием My Teamwork. На базе этих разработок можно реализовать практически все функции UC, описанные в данной статье. Решения компании поддерживают интеграцию с ключевыми продуктами для UC и совместной работы других производителей, в частности, MS Outlook, IBM Lotus Notes, IBM SameTime и др.

 

Компания Avaya также имеет традиционно сильные позиции на рынке аппаратных решений для телефонии. Вместе с тем она предлагает многофункциональный программный комплекс для UC под названием «Unified Communications All Inclusive» (UCAI), который кроме программной платформы для IP-телефонии Avaya Communication Manager 5.0 включает в себя комплекс клиентских приложений Avaya one-X (Communicator, Portal, Mobile), индикатор присутствия Intelligent Presence, а также ПО Avaya Extension–to-Cellular, позволяющее реализовать функцию «единый номер». UCAI поддерживает интеграцию с Microsoft Office Communicator и IBM Lotus Sametime.

 

В число лидеров отрасли входит и компания Cisco. К вопросу UC здесь подошли комплексно, представив объединенную линейку решений под общим названием Cisco Unified Communications System. Область IP-телефонии традиционно закрывает флагманский продукт Cisco Unified CallManager. Для пользователей предусмотрены комплексные приложения, такие как Personal Communicator или Video Advantage. Реализована функция Presence, а также интеграция систем голосовой и электронной почты (ПО Cisco Unity). Средства коллективной работы представлены программными модулями MeetingPlace и вебресурсом WebEx. Есть также и функция «единый номер», реализуемая на базе MobilityManager, и все необходимое для организации контакт-центра (Cisco Unified Contact Center). Поддерживаются широкие возможности интеграции с продуктами других производителей.

 

Одним из ключевых игроков на рынке Unified Communications является компания IBM. И хотя она не располагает собственными аппаратными разработками для телефонии или сетей передачи данных, в сфере ПО ей удалось добиться значительных успехов. Приложения для объединенных коммуникаций и коллективной работы входят в состав комплексов Lotus Notes и SameTime. Недавно IBM вывела на рынок программное обеспечение для организации системы IP-телефонии на базе аппаратных серверов, которое получило название SameTime Unified Telephony.

 

Исключительно программные разработки для UC предлагает компания Microsoft. Функции объединенных коммуникаций реализуются на базе четырех основных продуктов — почтового сервера MS Exchange Server и трех продуктов из линейки MS Office 2007: Communication Server, Communicator и Live Meeting. По мнению разработчиков, привычный интерфейс MS Office станет преимуществом в конкурентной борьбе. Тем не менее, решения Microsoft в данном направлении плохо интегрируются с продуктами других производителей. В частности, поддерживается всего около десятка моделей аппаратных IP-телефонов и лишь одна специализированная система для видеоконференц-связи (MS RoundTable). Отметим, что Microsoft не имеет собственных полноценных платформ для корпоративной телефонии, и в этом направлении компания, по крайней мере, на данном этапе, надеется на сотрудничество с партнёрами, в частности Nortel Networks и AudioCodes.

 

Собственные разработки в области Unified Communications есть также у Nortel Networks (Communication Server1000, MCS 5100, Agile Communication Environment), NEC (ПО Univerge360), Siemens Enterprise Networks (семейство Open-Scape), а также Oracle Corporation (программный комплекс Oracle Beehive), однако деятельность этих компаний на украинском рынке в сфере UC несущественна.

 

Споры о том, чем же являются (или не являются) Unified Communications, еще в самом разгаре, на нынешнем этапе идет формирование самого термина, а также тех функций и возможностей, которые он будет описывать. Идея объединения на общей платформе разнородных телекоммуникационных средств вполне отвечает духу современной эпохи с ее стремлением к унификации, агрегации, глобализации… Многие эксперты небезосновательно полагают, что в свете резкого сокращения ИТ-бюджетов будущее именно за UC. Нам осталось лишь дождаться этого будущего.

 

Игорь КИРИЛЛОВ,

 

«СЕТИ И БИЗНЕС» • № 4 (47) 2009

Термин Unified Communications, популярный на Западе уже несколько лет, в последнее время стал активно использоваться и в нашей стране. Но что это на самом деле – новая прогрессивная концепция или очередной маркетинговый ход? А может быть, то и другое сразу?

 

Так сложилось исторически, что в любой компании применяется множество всевозможных телекоммуникационных средств. Более того, их количество постоянно стремится к увеличению. В деятельности современной организации используется несколько независимых сетей: телефонные, ЛВС (проводные и беспроводные), сети мобильной связи и т.п. Каждая из них необходима, и отказ от использования той или иной современной технологии означает лишение конкурентных преимуществ.

 

Однако подобное разнообразие порождает и массу проблем, ведь каждая сеть, каждая технология обмена данными требует отдельного подхода к установке, обслуживанию, эксплуатации. С точки зрения обычного пользователя — сотрудника компании, не посвященного в тонкости корпоративных телекоммуникаций, — изобилие технологий порождает массу неудобств, сопряженных с необходимостью использования множества терминалов и различного рода программного обеспечения. В результате пользователь обречен иметь несколько стационарных телефонных и мобильных номеров, адресов электронной почты, «привязан» к терминалу видео или аудиоконференц-связи и т.д.

 

Очень скоро стало ясно, что если так пойдет и дальше, то обилие телекоммуникационных средств, вместо того чтобы способствовать развитию компании и повышать эффективность работы сотрудников, может превратиться в своеобразное «болото», где трудно будет отыскать нужные контакты или вовремя среагировать на то или иное сообщение. В столь сложной обстановке и родилась концептуальная идея, известная под аббревиатурой AtApAD (Anytime Anyplace Any Device): «в любое время, в любом месте и на любом устройстве», которая подразумевала использование всех возможных телекоммуникационных функций на любом пользовательском устройстве-терминале.

 

К тому же кто-то высказал мысль, что сети передачи данных, в частности IP-сети, используются недостаточно эффективно — они могут больше. В них можно «загнать» не только данные, но и голос, видео, а также множество производных услуг (в свое время нечто подобное пытались реализовать в технологии ISDN, используя ТфОП).

 

Дальнейшим, более-менее осязаемым развитием принципа «все на всем» стало появление концепции «объединенных коммуникаций» (Unified Communications, UC), которую сейчас поднимают на щит все крупные телекоммуникационные производители.

 

Но, как водится, все новое не только порождает интерес, но и обрастает всевозможными вариантами реализации и трактовками. Не стали исключением и UC: у разных производителей бытует различное толкование этого термина. Все они приводят весьма взвешенные аргументы, и, тем не менее, остается ощущение, что должно быть «что-то еще».

 

Чтобы внести ясность в этот вопрос, мы обратились к экспертам украинского телекоммуникационного рынка, для которых Unified Communications — это повседневная реальность, ведь они не только участвуют в реализации проектов, но и применяют эти технологии в своей работе.

 

Три уровня Unified Communications

 

Разногласия и неопределенность понятия «объединенных коммуникаций» связана главным образом с тем, что нередко части системы выдают за целое. В мире существует всего несколько компаний, способных предложить решение Unified Communications, готовое почти на 100% (на украинском рынке это Alcatel-Lucent и Cisco Systems), а разработчиков, которые говорят, что в их продукции реализованы функции «объединенных коммуникаций», — десятки (а возможно, и сотни, если брать в мировом масштабе). Главное заблуждение состоит в том, что UC, в своем исконном значении — это не отдельный продукт, а комплексная программно­аппаратная система, состоящая из трех основных уровней — аппаратного, программного и логического.

 

Базой для любого полноценного решения UC является современная сеть передачи данных, использующая международные открытые стандарты и легко адаптируемая к новым услугам. Такая сеть должна поддерживать протоколы H.323, SIP, MGCP, технологии IMS, MPLS, Softswitch и т.д. Это обеспечит совместную работу оборудования различных производителей.

 

Нетрудно предположить, что по мере развития рынка многие производители будут углублять специализацию на тех или иных видах устройств, в то же время каждый заказчик хочет использовать только самые лучшие и передовые продукты. Поэтому он должен быть уверен, что все составляющие сети будут взаимодействовать, как задумано. Справедливости ради отметим, что здесь главная нагрузка ляжет на интегратора решения, поскольку заказчик хочет, чтобы у него «все работало», а как и за счет чего, этот вопрос его, как правило, мало волнует. Интегратору же, напротив, важно использовать совместимые продукты, и чем больший будет их выбор, тем лучше.

 

Таким образом, кстати, можно избавиться от диктата крупных производителей. Но это в случае идеальной модели, на практике же многие, особенно доминирующие разработчики, не всегда спешат открывать свои технологии, предпочитая интегрировать продукты сторонних компаний в свои комплексные системы. В этом случае можно говорить об Unified Communications лишь отчасти.

 

Таким образом, на базовом уровне UC неразрывно связаны с понятием Next Generation Network (NGN) и в полной мере могут быть реализованы только в сетях следующего поколения.

 

Упоминая UC, сейчас чаще всего имеют в виду именно программный уровень, как наиболее близкий и понятный пользователю. С этой точки зрения «объединенные коммуникации» можно охарактеризовать как набор программных инструментов, позволяющих пользователю находиться в постоянной связи с клиентами и коллегами по работе (хотя, конечно, никто не мешает применять такой подход и в нерабочее время).

 

Основными услугами, которые должны быть реализованы с помощью UC, являются мгновенные текстовые сообщения (сетевой пейджер, instant messaging), электронная и голосовая почта, телефония (традиционная, мобильная, VoIP), аудио/видеоконференции, индикатор присутствия (presence), средства коллективной работы, веб-конференции, доступ в Интернет (в том числе поддержка идеологии Web 2.0), функции контакт-центра и т.д.

 

Полномасштабная модель UC подразумевает также понятие «единый телефонный номер», когда для связи с абонентом не требуется искать его по всем доступным телефонам, а достаточно набрать один номер. Дальше интеллектуальная система сама определит, где находится вызываемый абонент и переадресует ему звонок, причем с наименьшими затратами. То есть, скажем, сотрудник доступен одновременно по мобильному и стационарному телефонам — система автоматически выберет наиболее экономный вариант соединения.

 

Кроме того, объединенные коммуникации сочетают в себе средства онлайн- и офлайн-взаимодействия. Если сотрудник не доступен в данный момент ни по одному из средств связи, то адресованная ему информация все равно не пропадет — она будет записана в память (например, голосовой почтовый ящик) и передана абоненту при первом удобном случае.

 

Программная прослойка Unified Communications предполагает наличие серверного и клиентского модулей. Сервер отвечает за взаимодействие пользователей и работу приложений. Клиентские программы устанавливаются на любые типы современных телекоммуникационных терминалов, в том числе стационарные и портативные компьютеры, коммуникаторы, мобильные и IP-телефоны. При этом они должны иметь единый общий вид для всех устройств — понятный и лаконичный пользовательский интерфейс. Пользователь должен иметь возможность получить доступ к серверу в любое время в любом месте и по любой сети передачи данных (Ethernet, ТфОП, GSM, WiMAX, Wi-Fi, 3G и т.д.).

 

Сегодня многие компании делают акцент именно на программной составляющей UC, предполагая априори, что заказчик уже имеет соответствующую сеть передачи данных. Однако на деле оказывается, что некоторые функции, заложенные в ПО, нельзя реализовать на оборудовании клиента. Поэтому и здесь важная роль отводится интегратору решения, который должен грамотно подобрать программные продукты, исходя из возможностей существующей инфраструктуры.

 

Говорить о Unified Communications можно и с точки зрения логической структуры — исходя не из потенциальных возможностей конкретных комплексных продуктов, а из насущных потребностей заказчика. В этом случае ключевым аспектом является именно функциональность без привязки к конкретным разработкам. Типичным примером может послужить сочетание бесплатных телекоммуникационных сервисов, таких как Skype, ICQ, GoogleTalk, Gmail, различных социальных сетей и веб-приложений в рамках единого пользовательского терминала. Вопросы отказоустойчивости и безопасности подобных систем оставим для последующих публикаций, но в ряде случаев клиент совмещает в своей системе UC платные и бесплатные телекоммуникационные решения.

 

Объединенная экономия

 

Кроме значительного упрощения методов взаимодействия между сотрудниками и клиентами, компания, внедрившая у себя те или иные элементы Unified Communications, может рассчитывать также и на существенный экономический эффект. Помимо сэкономленного рабочего времени, которое, по мнению западных экспертов, сотрудник непременно использует на благо организации (хотя, скорее всего, оно будет потрачено в личных целях), возможности достать кого угодно и где угодно, «инновационности бизнеса» и прочих аморфных преимуществ, обладатель UC получает и вполне осязаемые дивиденды.

 

Например, можно сэкономить деньги на проведении видео- и аудиоконференций (в том числе для обучения) вместо командировок. Конечно, не всегда получается решить вопросы посредством ВКС, но в большинстве случаев это вполне адекватная замена физическому присутствию. При этом экономия достигается еще и за счет того, что для проведения удаленных конференций не потребуется наличие специализированной дорогостоящей инфраструктуры — все можно устроить в рамках Unified Communications (хотя, конечно, в ряде случаев специализированная система незаменима).

 

Еще одним преимуществом UC является централизация пользовательских приложений на сервере, что снижает расходы на обслуживание и поддержку инфраструктуры, в том числе благодаря единой политике лицензирования и обновления. Сократить расходы помогут также и удаленные или временные сотрудники; такого человека надо просто снабдить соответствующим ПО, чтобы он смог работать в команде, независимо от своей дислокации. Следовательно, для него не надо предусматривать стационарное рабочее место в офисе. Штат компании, которая использует подобную функциональность, может состоять из тысяч специалистов, работающих по всему миру, контролируемых всего лишь одним небольшим офисом.

 

Здесь также будет уместна функция виртуального контакт-центра, которая позволяет привлекать к обработке вызовов нужных сотрудников только по мере необходимости. Таким образом, в каждом случае к решению задачи будет подключено только необходимое количество экспертов и только в течение требуемого времени. Стоит учесть, что эти специалисты могут находиться где угодно, хоть в разных уголках земного шара.

 

Значительная часть затрат компании, как правило, приходится на различные виды телефонной связи. «Объединенные коммуникации» позволяют сократить их сразу в нескольких направлениях — скажем, за счет компьютерной и IP-телефонии, службы мгновенных текстовых сообщений.

 

Еще можно экономить на мобильной связи, в частности, используя двухстандартные телефоны GSM/Wi-Fi. Находясь внутри офиса, абонент автоматически подключается в корпоративную радиосеть Wi-Fi, используя ее для звонков, вместо того чтобы общаться через сеть GSM. В совокупности эти и некоторые другие функции систем UC позволяют западным компаниям (по их же сведениям) сократить затраты на всевозможные телекоммуникации более чем вдвое. Для стран постсоветского пространства объективная статистика, к сожалению, пока что отсутствует.

 

Однако нельзя забывать и о тех преимуществах, которые предприятие получает косвенно, в условиях жесткой рыночной конкуренции, успех зачастую определяют именно они. Унифицированные коммуникации обеспечивают объединение разрозненной корпоративной информации и структурирование доступа к ней, организацию и поддержку удобных средств коллективной работы, непрерывность бизнес-процессов, повышение лояльности клиентов и т.д. Кроме того, UC повышают гибкость корпоративной системы связи, поскольку в идеальном случае базируются на открытых и распространенных международных стандартах, таких как IP, SIP, XML. В результате компания, в большей или меньшей степени, получает независимость от фирменных телекоммуникационных протоколов и технологий (зачастую несовместимых между собой) и уходит от диктата производителей.

 

Кто они, творцы «объединенных коммуникаций»?

 

Концепция Unified Communications в своем нынешнем виде еще довольно свежа. Тем не менее, более десятка крупных производителей предлагают свои разработки для этой сферы. В числе основных игроков на мировом рынке наиболее заметны Alcatel-Lucent, Avaya, Cisco, IBM, Microsoft, NEC, Oracle, Siemens Enterprise Networks. Стоит вспомнить также и решения Nortel, которые многие специалисты считали одними из лучших в отрасли, но в связи с банкротством компании будущее ее разработок весьма туманно. В целом же, по данным аналитической компании Frost and Sullivan, объем продаж ПО для построения систем Unified Communications в 2008 году составил около $71 млн. Относительно немного, но все равно это почти в три раза больше, чем в 2007-м, а к 2013 году ожидается, что данный сегмент вырастет до $1,8 млрд.

 

Сравнение или углубленное рассмотрение продуктов каждого разработчика не является целью настоящей статьи, тем не менее, упомянуть основные предложения в этой сфере все-таки стоит.

 

Набор продуктов, предлагаемых Alcatel-Lucent, — один из наиболее полных в отрасли. Кроме линейки аппаратно-программных решений OmniPCX Office (OXO) и OmniPCX Enterprise (OXE), компания выпускает также сугубо программные продукты My Instant Communicator, в качестве универсального пользовательского приложения для Unified Communications, а также набор средств коллективной работы, под названием My Teamwork. На базе этих разработок можно реализовать практически все функции UC, описанные в данной статье. Решения компании поддерживают интеграцию с ключевыми продуктами для UC и совместной работы других производителей, в частности, MS Outlook, IBM Lotus Notes, IBM SameTime и др.

 

Компания Avaya также имеет традиционно сильные позиции на рынке аппаратных решений для телефонии. Вместе с тем она предлагает многофункциональный программный комплекс для UC под названием «Unified Communications All Inclusive» (UCAI), который кроме программной платформы для IP-телефонии Avaya Communication Manager 5.0 включает в себя комплекс клиентских приложений Avaya one-X (Communicator, Portal, Mobile), индикатор присутствия Intelligent Presence, а также ПО Avaya Extension–to-Cellular, позволяющее реализовать функцию «